大阪市立大学大学院医学研究科 脳神経外科学教室
頭蓋底外科グループ
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頭蓋底外科

頭蓋底外科とは、脳神経外科領域の中でも最も手術難度の高い領域です。
当教室の臨床活動の特色として、頭蓋底手術に関して長い歴史と豊富な症例数を有しています。その長きにわたって培われた経験を武器にした積極的頭蓋底外科治療がまさに当教室の臨床活動の根幹であります。世界的にも極めて高い評価を得ており、我々が独自に開発した手術方法が今では世界に広がりつつあります。

頭蓋底部とは脳の底面にある“頭蓋骨の底”を指します(図1)。頭蓋底部には、内頸頸動脈、椎骨動脈、脳神経、脳下垂体、海綿静脈洞、眼球、内耳などの重要で複雑な組織が密集し、しかも脳腫瘍や脳動脈瘤の最大(!)の好発部位です(図2)。


イメージ図1

イメージ図2

頭蓋骨の蓋(フタ)の部分は、頭蓋冠と言われます。頭蓋冠は頭蓋底部とは違って脳神経や太い動脈がないため手術が比較的容易です。

それでは、複雑な構造でしかも脳の底面にある頭蓋底部に発生した脳腫瘍や脳動脈瘤は、どうのように手術するのでしょうか? その答えが頭蓋底外科です。頭蓋底外科は1980年代より徐々に日本とアメリカの一部の施設で行われるようになりました。従来の手術では、脳の底面をヘラで強引に持ち上げることにより頭蓋底部と脳底面との間に隙間を作り、その隙間から手術をしていました。しかし、脳を待ち上げ過ぎることによる脳挫傷(脳が潰れること)、脳神経の損傷、脳血管の断裂等が生じ、治療予後は芳しいものではありませんでした(図3)。脳や脳神経は一旦損傷するとその回復は望めず、大きな障害を患者さまに引き起こします。その反省から開発された新しい手術方法が頭蓋底外科です。

イメージ図3

頭蓋底外科では、頭蓋底部の骨を切離することにより、脳を少し持ち上げるだけで手術が可能になります。また、脳神経や重要な血管を動かしたりすることもできるため、合併症が少なくなり、手術成績は急速に改善しました(図4)。
イメージ図4

  • 頭蓋底外科では、通常の方法では手術困難な疾患に対して、頭蓋底部の骨を切離するだけでなく、脳神経の剥離や移動、腫瘍によって傷んだ脳神経の再縫合、内頸動脈のバイパスなど、様々な高度な技術を多用します。手術を終える際には、頭蓋骨は元通りに戻します。頭蓋底外科を用いれば、脳や脳神経、脳血管の損傷を最小限に止めて、脳腫瘍や脳動脈瘤をより安全に手術することができます。
  • 頭蓋底外科を用いることにより、手術成績は格段の進歩を示すようになりました。しかし、頭蓋底外科の術者には高度で専門的な知識、洗練された技術、最新鋭の手術器具、強靱な精神が求められ、またそれを支える優秀で多くのスタッフ(麻酔科医師、手術室看護師、集中治療室、病棟看護師)が必要です。言い換えると、頭蓋底外科は、患者さまには“優しい”手術方法ですが、術者には“面倒”で、病院側には“儲けの少ない”手術方法です。現在、営利を追求することが求められる施設にとっては、頭蓋底外科は正しく普及してないのが現状です。このため、本教室では日本で最初の頭蓋底外科手術講習会を1993年に開催し、毎年全国や世界の脳神経外科医を対象に、その普及と教育に力を入れています。頭蓋底外科で必要な高度な技術を用いれば、通常の開頭手術もさらに容易に行うことができるようになります。
  • 頭蓋底外科が応用される疾患は、髄膜腫、聴神経鞘腫、三叉神経鞘腫、頚静脈孔神経鞘腫、頭蓋咽頭腫、脳動脈瘤、下垂体腺腫、奇形腫、類皮腫、海綿状血管腫、脊索腫、頭蓋底部悪性腫瘍、など頭蓋底部に発生する、通常の方法では手術困難な疾患です。

われわれは、これからも「患者第一」の基本姿勢を変えることなく最高の治療を追求し、世界を牽引して行きたいと考えます。

主な対象疾患

  • この分野で取り扱っている主な頭蓋底外科の情報を「脳と神経のデータベース」のコーナーにまとめてありますのでぜひご覧ください。